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16 Juin 2015

Blancpain Endurance Series - Manche 3 - Circuit Paul Ricard

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La Blancpain Endurance Series 1000, la troisième épreuve de 2015 qui se déroulera sur le Circuit Paul Ricard le 20 juin, est la dernière course avant les Total 24 Hours of Spa. Même si plusieurs équipes rejoindront les concurrents réguliers du championnat pour préparer la classique belge – ce qui portera le nombre de voitures à 63 – la course dans le sud de la France sera bien plus qu’une répétition générale avant le double tour d’horloge des Ardennes.

L’épreuve Circuit Paul Ricard Blancpain Endurance Series 1000 est le tout premier meeting qui verra pas moins de quatre organisations SRO réunies durant le même week-end : il y a bien sûr la Blancpain Endurances Series, mais le Castellet accueillera aussi la deuxième manche du GT Sports Club, un Rallye pour les Supercar et, « last but not least » comme disent les Anglais, la première mondiale de l’Ultracar Sports Club. Pas moins de 16 ultracar apporteront une touche de grâce dans le paddock du circuit français en se présentant aux côtés des bolides de compétition du GT Sports Club et de la Blancpain Endurance Series.
C’est la première fois que l’étape de la Blancpain Endurance Series sur le circuit Paul Ricard se déroulera sur une distance de 1.000 km. En conséquence, il y a aussi plus de points à attribuer que lors d’une épreuve de 3 heures avec 33 unités – au lieu de 25 – pour le vainqueur. L’étape française est donc attendue de pied ferme par les équipes et les pilotes malchanceux à Monza ou à Silverstone et qui comptent bien se relancer dans la course au titre ce samedi.
Mais qui dit durée de course allongée dit aussi que le challenge à relever sera d’autant plus important, pas moins de 6 heures de course étant au menu. Et même si le départ sera donné à 17h et que l’épreuve se terminera en nocturne, les températures dans cette région à la fin du mois de juin vont certainement constituer une difficulté supplémentaire pour les pilotes en quête d’un résultat de choix.
Il faut aussi reconnaître que le nouveau format de cette course en fera une occasion privilégiée pour préparer l’épreuve phare de la Blancpain Endurance Series, les Total 24 Hours of Spa. Ainsi, plusieurs équipes et pilotes feront leur première apparition de la saison 2015, principalement dans la Pro Cup.
Deux équipes BMW apporteront une Z4 GT3 au Castellet : ROAL Motorsport et le BMW Sports Trophy Team Marc VDS. Markus Palttala et les pilotes d'usine Lucas Luhr et Maxime Martin partageront le volant de la Z4 #26 de la formation belge, deuxième l'an dernier des Total 24 Hours of Spa. On connaît depuis quelques semaines les trois pilotes qui se relaieront aux commandes de la BMW #9 du ROAL Motorsport : Alex Zanardi entamera là son prochain grand défi en compagnie d’un autre ex-pilote de F1, Timo Glock, et de l’ex-champion du DTM, Bruno Spengler.
Deux Audi supplémentaires seront alignées aussi dans la Pro Cup. Après avoir été engagée en Pro-Am Cup à Silverstone, l’Audi #2 du Belgian Audi Club Team WRT retrouve la Pro Cup alors que le Phoenix Racing confiera la nouvelle Audi R8 LMS aux mains expertes de Christopher Mies, Christopher Haase et Marcel Fässler. Une deuxième R8 de la nouvelle génération portera les couleurs du Belgian Audi Club Team WRT avec Mike Rockenfeller, René Rast et le champion en titre Laurens Vanthoor derrière le volant. Cela signifie donc que Vanthoor et Robin Frijns (qui pilotera l’Audi #3), actuellement ex-aequo aux commandes de la Blancpain GT Series, seront séparés pour la première fois cette année.
Il y a des nouveaux venus au Castellet également : le trio Argentin Alvares, Borches et Yazbik seront au volant de la #55 McLaren MP4-12C Attempto Racing. Et avec les Ferrari #20 Akka ASP et #66 Black Pearl Racing by Rinaldi versées elles aussi en Pro Cup, Alessandro Pier Guidi et Tristan Vautier feront équipe avec Morgan Moullin Traffort sur la première 458 et Dominik Schwager rejoindra l’habituel duo Kaffer-Parrow sur la seconde, pas moins de 30 équipages seront engagés en Pro Cup, ce qui constitue un nouveau record.
Même si quelques voitures sont passées de la Pro-Am Cup à la Pro Cup, il y a aussi de nouveaux noms dans la Pro-Am Cup. La Mercedes #34 Car Collection Motorsport – avec le Néerlandais Renger van der Zande aux côtés d’Alexander Matschull et Pierre Ehret – quitte la Am Cup pour rejoindre les rangs de la catégorie Pro-Am pendant que Duncan Cameron et Matt Griffin, sur la Ferrari AF Corse #51, seront rejoints par Francisco Guedes, le champion en titre du Gentlemen Trophy et vainqueur de sa catégorie aux Total 24 Hours of Spa.
La Am Cup compte maintenant 15 représentants, ce qui portera à 63 le nombre de voitures sur la grille. Deux anciennes voitures de la Pro-Am Cup se retrouveront en Am Cup : la Ferrari #10 Akka ASP et la BMW #78 du Team Russia by Barwell. On note aussi un nouveau concurrent avec l’équipe belge Curbstone Corse de Patrick Van Glabeke, Louis-Philippe Soenen et Martin Lanting qui s’aligneront sur une Ferrari AF Corse en guise de préparation avant leur rendez-vous à domicile, fin juillet.
Bref, même si le Circuit Paul Ricard Blancpain Endurance 1000 est probablement la course idéale pour se préparer avant les Total 24 Hours of Spa, les points mis en jeu sont tellement importants que les concurrents habituels de la série donneront tout sur cette course unique qui débutera de jour et se terminera à la lueur des phares.



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