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19 juil. 2020

4 Heures du Castellet ELMS

Du 14 au 19 juillet, le Circuit Paul Ricard a accueilli l’élite de l’endurance avec l’ouverture décalée de la saison du championnat automobile European Le Mans Series. Une semaine d’essais et un week-end de courses avec des précautions sanitaires exceptionnelles mises en place mais qui n’ont pas entaché le bon déroulé des épreuves toujours très disputées des ELMS, de la Michelin Le Mans Cup et de la Ligier European Series.

Très attendue dans le monde de l’endurance, la saison des ELMS a pu être lancée dans les meilleures conditions compte tenu des dispositions particulières prises par la direction du Circuit Paul Ricard et les organisateurs du championnat : port du masque obligatoire, prise de température dans les paddocks, respect de distanciation sociale avec la limitation des flux de personnel par zones identifiées. Ces mesures ont été à la fois bien accueillies et appliquées par tous : concurrents, équipes, officiels, journalistes… chaque « famille » de travail a appliqué consciencieusement les consignes requises.

Ce premier week-end de compétitions internationales sur le Circuit Paul Ricard depuis la crise sanitaire du COVID19, a offert un beau spectacle en piste avec les courses de support de La Michelin Le Mans Cup et de la Ligie European Series et en point d’orgue l'épreuve des 4 Heures du Castellet dimanche. Au terme de 132 tours, la course d’endurance de 4 heures a été remportée par la LMP2 Oreca 07- Gibson #32 du team anglais United Autosports pilotée par William Owen (USA), Alex Brundle (GBR) et Job Van Uitert (NLD).

Tous les résultats à venir sur :
www.europeanlemansseries.com
www.lemanscup.com
www.ligiereuropeanseries.com

Si la course s’est déroulée sans accrochage majeur dimanche, la journée d’essais de mercredi a été marquée par la sortie de piste Katherine Legge sur la Oreca 07-Gibson du team Richard Mille Racing Team #50. La LMP2 de la pilote britannique engagée dans un équipage 100% féminin a heurté les rails de sécurité au virage de Signes. L’équipe médicale du circuit a pris en charge très rapidement la pilote blessée qui a été par la suite évacuée par hélicoptère sans qu’à aucun moment son pronostic vital ne soit engagé. Plébiscitée par les instances réglementaires, la technologie des « run offs » et ses grandes zones de dégagement, initiées au Circuit Paul Ricard, a certainement contribué à éviter d’autres blessures qu’une jambe fracturée à cette pilote expérimentée.

Les organisateurs de la compétition ayant sagement décidé de maintenir l’événement à huis clos, les passionnés ont toutefois eu l’opportunité d’admirer le spectacle en piste depuis la tribune du Grand Prix Burger, le restaurant de l’Xtrem Park se situant idéalement dans le virage du Pont avec une vue imprenable et dominante. L’Xtrem Park est ouvert du mercredi au dimanche 10h-18h et propose des activités sportives et détente en plein air pour toute la famille dès 3 ans.

La piste varoise accueillera dès le week-end prochain les Dix Mille Tours du Castellet (initialement programmé en avril dernier, l’événement a dû être reporté à cause de la crise sanitaire).